沒有教堂的教會---網上教會的未來
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【新聞眼】

沒有教堂的教會---網上教會的未來

未然



再過十年,全美國可能有近五千萬的基督徒不再上教堂,不再面對面和其他弟兄姐妹交談,更不出家門參加聚會,因為他們的教會就是無形的網上教會。他們參予的崇拜是網路線上崇拜,主日學是網上基督徒教育,而與牧師、弟兄姐妹的交流則是網上的交談室,靈修也是由牧師通過網路來進行的。以上結論是由Barna Reserch Group在兩千年下半年,所進行的三次全國性抽樣調查後所得出的。



調查發現越來越多教會投入網路事工。三分之一的基督教會開設了網站,總數達十一萬間教會;在未開設網站的教會中,有近兩成的教會計劃在未來的一年內開設網站,屆時有網站的教會總數將達到十五萬之多。



教會急於投入網路事工原因是,基督徒的生活越來越依賴網路。調查結果表明,有百分之八的基督徒成人和百分之十二的基督徒青少年,使用互聯網來取得屬靈上的供應。儘管只有百分之一的成人和百分之二的青少年放棄了有形教堂的聚會,完全依賴無形的網上教會,但被調查的基督徒中,三分之二表示未來會把網路作為屬靈的供應渠道。到了二○一○年完全依賴網上教會的人數會在三千萬至三千五百萬之間,上網接受基督徒教育的人數更會達到一億人之多。完全依賴網上教會的基督徒人數將佔到基督徒人數的百分之十。



教牧人員依賴網路的程度也日深。被調查的牧師有百分之九十使用電腦,百分之八十使用互聯網來取得資訊,百分之五十的牧師更是天天都會上網。教牧人員上網的目的與一般基督徒差別很大。一般基督徒上網,是為了閱讀靈修文章,提出代禱的事項和與其他信徒保持聯絡和交通。牧師上網則是以搜尋資訊為主,這多少與牧師是屬靈供應者的身份有關。



調查表明,隨著互聯網應用的普及,互聯網在基督徒生活中佔的比重也越來越大。比如,基督徒花在網上的金錢是捐給教會的兩倍;花在網上的時間也大大多於讀經禱告的時間。不過牧師在網路時代的影響力有可能會有增無減,例如:雅虎曾宣布將色情欄目列入網站時,就有許多牧師通過電子郵件告訴會友,並建議停止使用雅虎網站,也許這是原因之一,雅虎很快就取消了這個不智的念頭。



雖然許多基督徒已開始思考,甚至接受把無形的網上教會作為唯一教會的可能性,但目前教會的網上事工仍遠遠落後於要求。目前教會的網站大部分內容都是教會活動安排,教會介紹和有關教會的報告。在資訊部分和資料部分都顯得十分不足,與時下普通的網站相比,差距明顯。不過有些機構,包括華人的基督教機構已開始籌建內容,全面兼顧資料與資訊的網站。因此,華人教會中是否也會出現網上教會,是一件值得觀察的事。