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十二張聖誕禮券
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十二張聖誕禮券

何理美



提起聖誕節,總令人聯想到:美麗的聖誕樹,充滿歡樂的聖誕歌聲,滿街耀眼的漂亮裝飾,當然,還有那些包裝精美、令人驚喜的聖誕禮物!

一位美國友人美琪曾告訴我一則有關「聖誕禮物」的故事。那是十幾年前,當她還住在芝加哥北部一個小鎮時……

* * *

那年冬天來得特別早,十一月中就飄起雪來了。感恩節過後,她跟往年一樣,生活步調便緊湊起來。在四處飄揚的聖誕歌聲中,她開始忙著佈置、採購、寄送卡片,加上教會的聖誕活動,接二連三的派對……忙得她團團轉。

其中最令她頭痛的就是—採購禮物。那期間,她一有空就往百貨公司跑,腦子裡想的盡是「要為他(她)們買什麼合適的禮物?」親友們個個都須送,購物費時又耗力,原該是件樂事,到後來卻弄得精疲力竭,內心煩躁不安。

聖誕節前一天,北風颯颯,異常寒冷,但由於還有幾件禮物尚未買妥,中午又得趕赴一場應酬,所以早餐後,她和丈夫即帶著孩子們匆匆出門。

然而,事情發生了—

傍晚,當他們回來時,不可置信的,竟發現自己的家,只剩下一片焦黑的斷垣殘壁!

天呀!到底怎麼一回事?—左右鄰舍七嘴八舌的告訴他們:近中午時,一股濃煙自煙囪突然冒出,火苗也隨即竄出,瞬間房子燒起來了,且勢如破竹……據警方調查斷定,是由於客廳壁爐裡的火種沒有完全熄滅,外面風勢又大……所以才引起這場大火。

簡直是一場惡夢!美麗的家園一下子成了廢墟,一切夢想,所擁有的……都成為灰燼了。他們驚慌失措,一家四口傷心得忍不住哭了。本來是個充滿歡樂、安詳的聖誕夜,現在卻變成悲痛、混亂的漫漫長夜。

幸而鄰居、親友們即時伸出援手,大家熱心地輪流接待照應他們。經過一段長時間,辛酸艱苦的掙扎和努力後,他們才自悲傷沮喪中走出來,並重建了家園。

* * *

她永難忘懷那年的聖誕節清晨,大雪紛飛中,她獨自傷心地面對眼前滿目瘡痍的家園,白雪輕輕地覆蓋了一切……那些精巧華麗的聖誕裝飾,為丈夫和孩子們準備的新奇禮物,還有前些日子為了聖誕派對才剛買的那套昂貴沙發……這些都曾花了她多少心思啊!

她想起,每年聖誕節,她老為了應付虛浮的俗套而煩躁不安,而現在,彈指間已化為烏有:房子內外的裝飾不能輸給左右鄰居,聖誕派對要開得有氣派,送給親友的禮物要精美大方,給孩子們的一定要時麾些,不能太便宜,否則人家會笑話……而「這些」卻與耶穌基督的降生一點都無關啊!—她越想越懊惱。

依稀中記得,每年聖誕節期間,牧師總會在主日崇拜時,一再提醒大家—「重新定睛於聖誕節的真義上」(Regaining Focus on the True Meaning of Christmas)。兩千多年前,上帝把這珍貴的禮物—耶穌,賜給我們。這白白的救恩顯明了上帝對世人的愛,所以在聖誕來臨時,我們更應該藉著關懷、服事別人來彰顯祂的愛,傳揚這大好消息。
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