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何必去教會?
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董文芳



這個星期天,你上教會嗎?或者,對教會並不陌生的你,還想再去嗎?如果是,為甚麼?如果不,又為甚麼不?每到接近週日的時刻,不少人發現自己染上了「哈姆雷特情結」,周而復始地陷入「去還是不去」的苦惱循環中。



不去教會的理由

在美國約有一億人口固定每個星期天上禮拜堂,但其中有一部份人並不明白自己為甚麼去。有些人上教會是因為習慣,另外一些人是由於傳統,而有些人則是為了商業的目的或親友的關係而上教會,又有一些人卻是因為不做禮拜會有罪惡感才去的。

在一項針對一般人為何星期天不上教會的網路問卷中,多數人提供的理由如下:

*服裝太拘束

*天氣不佳

*老公(老婆)去不同教會或不想去教會

*必須工作

*有約會

*教會有我討厭的人

*認為上帝不在教會

*不想就不想沒有理由

*形式化繁文褥節多

*生性不喜社交

*早上起不了床

*寧可在家看足球賽

*覺得基督教很排外

*找不到停車位

*覺得基督徒很虛偽

*太乏味無趣

*總是要人捐錢

*會有罪惡感

*習慣

*感到教會施壓要我加入

*對未知感到恐懼

*心理還沒準備好



教會人數下降

據統計,美國基督教界在過去15年,花了五千億美元在福音事工上,然而對照人口成長的比例,教會人數幾乎沒甚麼增長。自1991年以來,美國人口增加了約百分之15,但不上教會(unchurched)的人口卻急升了百分之92,甚至在許多教會,人數還減半。平均教會主日崇拜出席率在這十年間持續下降,令人不禁要問,為甚麼人們不上教會或離開教會?

克瑞登大學(Creighton University)神學教授歐基輔(John O'Keefe)認為,人們之所以離開教會,並非像許多教會指責的是因文化侵入了教會,而是教會將文化往外推,以至於現今的世代感受不到教會與他們有甚麼關連,覺得教會與他們日常的生活並不相干,自然而然,教會也就失去了在他們心中的據點。



沒有被接納

一位姊妹提到親身經歷時說:「我曾經去一個教會,六月個後才首次接到一通電話要與我約時間,有長老會來探訪,當我向對方表示已不再去那個教會了,對方馬上禮貌地謝謝我,至今三年再也沒接到過那個教會的任何電話。」

雖然大部份教會都自認為是友善的,但如今人們不只要找一個友善的教會,而是希望能夠真正地結交到朋友。有一位剛搬新家的弟兄,四個月中每週換一個教會跑,他說:「我只是想找一個能待我像是失而復得的弟兄的教會。」

有時,教會中特定的服事領域反而是大門緊閉之處。一位三十幾歲的弟兄說,他有一回很想參與某教會的音樂事奉團,但在他填完了申請表、面談完之後,對方婉轉地告訴他不會「錄用」他,因為他的經驗不夠。於是他心想,假如連教會都不願提供機會給他,他真不知該去哪裡取得「經驗」。



與社會脈動脫節
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