建造合神心意的教會
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作者:盧建信牧師





看到《傳揚》雜誌中幾間北美大型(人多、堂大)華人教會經歷神的美好歷史見證,心中充滿了對神的感恩和讚美。

但是,根據2005年Hartford Institute of Religious Research公佈的統計數字,全美33萬5千間教堂(更正教佔30萬間)中,活動人數在100人以下的佔百分之59,人數在100以上、500人以下的是百分之35。所以,假設北美近1,000間的華人教會也反映了這個趨勢,筆者希望能拋磚引玉,帶動同為神所眷顧、牧者和會友都很努力、但人數總落在200以下的教會,寫歷史性感恩文章的風氣,相信大多數信徒都能欣然接受,認為這是件合理和榮耀神的事才對。



教會建立之初

紐約主恩堂,是由一位熱愛傳福音、憧憬興起一間以多元文化為特色教會的信義會(ELCA)德裔女牧師梅爾(Pr. Mehl),在原已牧養的主體伯大尼英文堂外,鼓勵幾位愛主的中國基督徒,於1988年元月一號開始週五晚間查經聚會,之後才漸漸穩定成形的。

梅爾牧師雖然不懂中文,但她從不缺席地參加聚會。在兩方面人員同時努力一年半後,1989年,中文部就有三十多位中國信徒在主日固定聚集崇拜。於是,梅爾牧師向總會申請經費,通過65位主教組成的聯會抽簽及辯論後,終於有一位來自台灣、從用台語講道的神學院畢業、又在北加州接受過兩整年信義宗神學培育的年輕人(筆者),願意帶著結婚三年的妻子,開3,000多英哩路,由南加州到紐約市就職,牧養中文部,同時協助梅爾牧師照顧英文堂。在同工們同心擺上後,這個百分之90在牧養直接從中國大陸來紐約的新移民的中文部事工,很快就蒙神恩典,成倍地增長了。

1993年11月,在雙方同意及所屬區大會的協助下,中文部憑信心邁開腳步,在附近城鎮成立了自立的主恩堂,並積極地在晨禱會和主日研經課程上下工夫。第二個冬天,神就讓中文部以當時一般民宅的價錢,用局部貸款的方式,購買了一座原先是全國性大銀行分行的建築物,來作為主日崇拜的場所。有了會所後,教會在穩定中成長,成員的思維也慢慢地從「無立錐之地」迫切尋求神的憐憫,轉變成如何在信仰的各方向,深度地活出神的心意來前進。在快步入第十個年頭,聚會人數將近兩百人的當兒,教會主要同工群體中漸漸出現了「建造方式」不同調的情況,以致令人遺憾的事發生了。



二十年的經歷

在經歷外在環境,如「六四學運」、「獨立買堂」、「精英另有高就」和「紐約地標雙塔事件」的同時,教會蒙受神極大的恩典,陸續通過「敬拜讚美愛神的操練」、「持續接觸聖靈更新運動」、「嘗試作細胞小組教會」,「週間和主日都擇時實行內在生活教導和分享系列」,和「竭力爭取機會,讓最大多數的同工去接受心靈深度的醫治釋放」幾項事工的推展。當我們向神敞開自己,祂就讓教會在第二個十年中,扎實地訓練造就出一批批能集體勇敢傳福音、平時忠心作門訓的精兵,及大量能同心牧養信徒在基督裏的好同工。
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