成為萬國萬物的祝福-以色列的以拉特
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作者:陳小小





以拉特--聖經中的以拉他

以拉特(Eilat)位於以色列國境最南端,為全國第四大城市。根據考古可能是聖經中的「以拉他」,或作「以祿」(希伯來文最後一個音節的母音不同,a和o造成兩種發音)。

以拉特戰略位置極為重要,古代各國爭來奪去,飽受戰火。原為以東國的漁村,大衛打敗以東(撒母耳記下八章13-14節),將之收入猶大版圖。所羅門王繼位後,開始在這附近製造船隻。南北王國分裂後,重回以東人的手。直到行上帝喜悅之事的猶大王亞撒利雅(又名烏西雅)將之收復,予以修建。然而子孫不肖,後面的亞哈斯王行上帝憎惡的事,以拉特被亞蘭人奪走。行上帝喜悅的事,祝福滿滿;做上帝憎惡的事,祂不用懲罰降禍,只需撤回保護,其他國家如惡虎撲羊一撲而上。



以拉特的海底世界園區

來到以拉特,不是為了陸上觀光:大型購物中心、高級餐廳、豪華夜總會、電影院、傳統夜市;也不是為了水上活動:獨木舟、皮艇、滑水、潛水;而是為了海底世界公園(The Underwater Observatory Marine Park Eilat)。

多數的海洋博物館通常距離大海洋有一段距離,飼養的水多是用調製出來的人工海水。有時,館內的水族都健健康康活蹦亂跳,但鄰近的大海汙染嚴重,魚群變異,實在很諷刺。但是,以拉特海底世界公園非常罕見的設計是直接建在珊瑚礁自然保護區,園內所有水族箱、缸、池都是直接抽取不經過濾的海水使用。如此架勢似在向全世界宣稱,我們有自信把珊瑚礁區的自然護育工作做到最好,任水族們自由來去,「不怕你來看,就怕你不來!你們會是見證者。」

離岸邊一百公尺遠的白色水中觀測館,筆直屹立於紅海珊瑚礁間,高出水平面3公尺的橋,將之與陸地銜接。走在橋上,頭髮在風中翻飛飄揚,飽嘗紅海淡淡鹹鹹的氣味。我爬上水中觀測館的瞭望台,倚牆而立良久,動也不想動。鳥瞰整個阿卡巴灣,紅海平靜無波,船行如蟻,以色列、埃及、約旦、沙烏地阿拉伯四個國家,盡收眼前,任由時光無聲無息地流逝。

沿著螺旋梯走下水底6公尺深,則可透過360度環場玻璃窺看神祕的海底世界,紅海特有生物與形態各異的珊瑚,與台灣鄰近海域生態相當不同。另有可供45人乘坐的鮮黃色海底觀光半潛艇,至附近海域巡航。園內對玳瑁海龜的保護也有周到的計畫。小玳瑁從破殼而出,並非馬上就爬向大海,而是受到一兩年的人工飼養。當牠們夠大、夠強壯,對疾病和掠食者有一定的防禦能力,才放到自然環境。一般海洋博物館常見的大洋餵食秀、觸摸池,也都齊備。亦提供跟海洋有關的紀念品販售,好比珊瑚墜子、珍珠項鍊、書籍、卡片、玩具。我買了一本Wonders of the Red Sea,書內介紹紅海獨特的自然地理條件以及豐富多元的水族。翻讀後,訝異著以色列人的改變。因為聖經中的魚,都沒有名字,只有區分大魚、小魚;或潔淨可食(有翅有鱗)、不潔淨禁食(無翅無鱗)。有名的五餅二魚,不知道是哪種魚。彼得他們整夜沒有魚獲,復活的耶穌吩咐他們把網撒在船的右邊,那網滿了大魚,共153條,也不知道是哪類魚。但這本書裡,每一種魚都有屬於自己的名字,感覺到魚也變快樂了。離開園區時,心裡陡地一震,不敢相信三天前在埃及遭遇十八日政變逃難的我們,宛如狼狽不堪的驚弓之鳥,如今轉身是逍遙愜意的快樂旅人。
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