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教會應如何協助失業者?
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<面對失業>

教會應如何協助失業者?

李麗萍採訪整理



自九一一事件之後,不僅美國本土的經濟有低迷的現象,也連帶影響了世界各地的景氣,華人所在的中國、台灣、香港等地亦受波及。香港教會界更是發起了「教會關注失業行動」,預計籌措一千萬港幣幫助基督徒度過失業期,香港教會的作法,也許可提供美國華人教會參考,讓北美華人教會可以了解教會應如何幫助失業的弟兄姐妹。



根據台灣行政院主計處的一項調查資料顯示,失業人口中有42.3%的人希望別人幫助介紹工作;有19.5%的人希望政府提供求職資訊;有17.8%的人希望加強第二專長或職業訓練。只有13.0%的人希望獲得失業津貼。因此,提供失業者再就業的機會,遠比給予失業者金錢上短暫的輔助更實惠。



香港中華基督教會灣仔堂主任牧師麥漢勳曾在教會裡設立「鄰舍事工」,為經濟有困難的弟兄姐妹提供經濟援助、短期貸款,並創造一些短期的職位,使教友一方面可以賺取生活所需,另一方面可以與教會的事工配合,共同關心社區中有需要的人。



而由多個基督教團體組成的「教會關注失業行動」向香港一千兩百多個教會發出呼籲,希望籌款成立「創造職位基金」,計畫設立「成年失業者支援中心」,並建議基督機構增聘員工,以創造更多的就業機會。



洛杉磯東區基督之家所屬的「雙福社區服務中心」主任史桂蘭表示,該教會對於失業會友的具體協助行動,首先會請開設公司的弟兄姐妹,考慮增聘員工,幫助急需工作的會友度過難關;再來就是廣泛的搜集就業資訊,如在公家機關上班的會友,如果有工作單位有職位開放,卻不會對外開放,知情的會友就可以提供資訊給教會,讓其他會友有機會申請。



香港基督教協會呼籲在失業高峰期,教會應做的幾項工作有:教會應考慮多設長期或短期的職位,如文職、資訊科技、清潔或維修等;基督教機構盡可能不裁員,並考慮為青少年、釋囚、戒毒者或精神病康復者提供工作機會;基督教學校避免硬體設施的增加,將資源用作增聘支援人手,以減輕教師的壓力;鼓勵基督徒僱主可與員工商量減薪或減時,不要有裁員的決策;基督教家庭中如果經濟情況不錯者,可考慮聘請鐘點家庭助理,以擴大勞動市場的需求。



目前在北美地區的教會,對於失業者的協助,以輔導性的協談居多,再者是提供就業的資訊。給予實際上的創業貸款或是再就業訓練者較少,也許是北美區的失業情況沒有亞洲地區嚴重。不過對於新移民的協助,北美教會就會提供比較多的協助,如提供車輛接送、專人關懷等等,這個現象可說明北美地區的新移民要比失業人口更多。但失業對家庭造成嚴重的衝擊,也會威脅基督徒的生活,牧者也是要多給予關懷與協助。