真的有天使嗎?
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真的有天使嗎?

⊙王文基



以前「天使」在一般人心中,也許只是聖誕節的商品,或者是童話故事裡的角色而已。然而,現在只要走進一般的書店,很容易就可以看到琳瑯滿目關於天使的書籍。這是受到新新人類的浪漫思想,而非基督教的觀點。事實上,大部分的基督徒花很少去思想關於天使的事;我們也許認知天使的存在,但我們經常忽略他們的能力或在生活中的同在。如果我們仔細翻查聖經,會很驚訝地發現聖經提供了大量的資料關於天使。



什麼是天使?

「天使」的希伯來文是malak,意謂「使者」、「受差遣者」,在舊約用了103次。希臘文angelos在新約用了177次,意謂「報信者、天使、使者、被差遣的人」;其中有指「人」而言的,也有指「神的使者」的。所以,簡單來說,「天使」是神的使者或超自然的生物,無論是善良的還是邪惡的天使,均有超乎常人的力量。聖經中有三十四卷書提到天使(舊約及新約各十七卷),他們都是侍候主前的靈體,其本質有五方面:

1.天使是受造物:約伯記卅八6~7暗示天使受造時曾向神讚美歌唱;詩篇一四八2~5指出耶和華用祂的話創造了這些天上的靈體;歌羅西書一16提到天使也是受造之物。

2.天使是個靈體:希伯來書一14稱天使為「靈」,指出他們是沒有血肉之軀的,在正常的情況下是不被人看見的,但他們能夠以人的身體來顯現(創十八3)。

3.天使較人高級:詩篇八4~5和希伯來書二6~7都指出人類都是比天使微小一點。天使是不會死亡的(路廿36);天使比人更有智慧(撒下十四20);天使比人更有能力(太廿八2;徒五19;彼後二11)。

4.天使有其限制:天使不像人一般有神的形像;天使也受空間限制(但九21~23);天使所知的有限(太廿四36);天使的能力也有限(但十13);天使也不能像人一般嫁娶和生育(太廿二28~30)。

5.天使有其等級:聖經指出天使是有等級之分的,如以弗所書六12提到墮落天使基本上有四種等級。猶大書9節稱米迦勒為「天使長」;帖前四16也提到「天使長」。但以理書十13指出天使中也有「大君」。



天使要做什麼事?

對神方面:

1.事奉神:基路伯對神的事奉,是保護神的聖潔(創三24);撒拉弗對神的事奉是圍繞神的寶座,表明神的聖潔(賽六2)。

2.敬拜神:天使持續不斷地在神的寶座前讚美神、榮耀神(伯卅八7;詩一O三20,一四八2;啟五11~12,七11,八1~4)。



對基督方面:

1.預言基督的降生:天使加百列向馬利亞宣告預言,她將要生一位「至高者的兒子」(路一26~38)。

2.保護耶穌的生命:天使指示約瑟逃往埃及及回以色列地的時機,在耶穌孩童時已保護他免受希律王的害命(太二13~23)。

3.受試探後服侍祂:天使在耶穌禁食四十晝夜和受魔鬼試探後,被差派來伺候耶穌(太四1~11),也許是給他鼓勵和食物。
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